9 Beneficios del Cacao que quizás desconozcas

9 Beneficios del Cacao que quizás desconozcas

El cacao en polvo está hecho a partir de las semillas del árbol Theobroma cacao, un árbol de hoja perenne nativo de América del Sur. Estas semillas, también conocidas como granos de cacao, se encuentran en las grandes vainas de forma ovalada del árbol, y su uso se remonta a la civilización maya, donde el cacao era tanto un alimento como un sistema de moneda.

Mínimamente procesado y secado a bajas temperaturas para garantizar el máximo valor nutricional y sabor, el cacao en polvo es la forma más pura y natural del chocolate. Aunque el chocolate tiene la reputación de ser un placer indulgente y poco saludable, el cacao en polvo tiene muchos beneficios para la salud.

Con cientos de compuestos que incluyen vitaminas, minerales, aminoácidos y fitonutrientes, los beneficios para la salud del cacao en polvo son tan amplios que se considera un superalimento.

Os dejamos 9 beneficios del cacao para la salud que quizás desconozcas.

1-. El cacao es un superalimento rico en nutrientes

El cacao en polvo se clasifica como un superalimento porque proporciona muchos de los nutrientes esenciales que su cuerpo necesita para rendir al máximo. Es una fuente especialmente rica en vitaminas B, que no solo tienen un impacto directo en los niveles de energía, la función cerebral y el metabolismo celular, sino que también ayudan a prevenir infecciones.

Cacao en polvo

El cacao también es una fuente de vitamina E, un poderoso antioxidante que reduce el daño de los radicales libres y retrasa el proceso de envejecimiento de las células, así como vitamina C, que es esencial para la producción de colágeno, la absorción de hierro, la función inmunológica saludable, la cicatrización de heridas y mantenimiento de dientes y huesos fuertes.

También hay una amplia lista de minerales esenciales que se encuentran en el cacao, incluidos el magnesio, el calcio, el azufre, el zinc, el hierro, el potasio y el manganeso.

 

2-. El cacao es una buena fuente de Magnesio.

Cada una de las células de nuestro cuerpo requiere de magnesio para funcionar, y es necesario para la absorción de calcio, el metabolismo energético, la síntesis de proteínas y el correcto funcionamiento cerebral.

Como el cacao es una de las mejores fuentes de magnesio, es fácil aumentar su consumo de magnesio incluyendo cacao en polvo como ingrediente en nuestras recetas. Comer alimentos ricos en magnesio no solo es una forma natural de aumentar nuestra energía y mejorar su estado de ánimo, sino que el magnesio también puede ayudar a aliviar la tensión muscular y los calambres menstruales.

3-. El cacao contiene manganeso y hierro 

El manganeso es otro mineral esencial que contribuye a los beneficios para la salud del cacao en polvo y nos ayuda a metabolizar los aminoácidos, la glucosa, el colesterol y los carbohidratos. También apoya la coagulación sanguínea normal, la formación ósea, la oxigenación de la sangre y la reducción de la inflamación.

El cacao también es una fuente de hierro, que es esencial para la función del sistema inmunológico, la producción de energía, las reacciones enzimáticas y la función metabólica saludable. Las deficiencias de hierro son muy comunes, especialmente en mujeres jóvenes, y los síntomas incluyen agotamiento mental y físico.

Dado que también necesitamos hierro para convertir los alimentos en energía y respaldar nuestra función cognitiva, ¡no es de extrañar que las personas con deficiencia de hierro se sientan tan cansadas! El cacao en polvo es un superalimento tan fantástico porque contiene hierro y la vitamina C necesaria para la absorción del hierro.

4-. El cacao es una de las mejores fuentes de antioxidantes del mundo.

Los antioxidantes son moléculas que combaten los radicales libres dañinos en el cuerpo. El cacao se considera un 'súper antioxidante', lo que significa que es especialmente efectivo para retardar los procesos oxidativos y el daño de los radicales libres que pueden contribuir a la degeneración relacionada con la edad.

Cacao en diferentes formas

Una dieta alta en antioxidantes no solo ayuda a proteger el corazón y prevenir el daño celular, sino que los alimentos ricos en antioxidantes también aumentan la producción de colágeno para una piel radiante y de aspecto saludable.

5-. El contenido de fibra del cacao apoya a tu intestino.

¿Sabías que el cacao contiene fibra soluble e insoluble, que en conjunto mejoran la función digestiva, la salud intestinal y la regularidad intestinal? Agregar cacao rico en fibra a tus comidas no solo estimula tus enzimas digestivas y te ayuda a sentirte lleno durante más tiempo, sino que una dieta rica en fibra y una buena salud intestinal pueden ayudarte a controlar el peso de manera saludable.

También se ha demostrado que los flavonoides del cacao aumentan la actividad probiótica, mientras que los polifenoles del cacao tienen propiedades prebióticas. En otras palabras, los compuestos del cacao alimentan y estimulan las bacterias saludables que viven en el intestino.

6-. El cacao es una fuente de electrolitos.

Muchos de los procesos automáticos del cuerpo dependen de una pequeña corriente eléctrica proporcionada por electrolitos, como calcio, potasio y magnesio. Estos y otros minerales conducen la electricidad cuando se disuelven en agua, interactuando entre sí y con las células de los tejidos, nervios y músculos. Al ser una buena fuente de calcio, magnesio y potasio, el cacao tiene un alto contenido de electrolitos que pueden ayudar a mantener un equilibrio saludable de líquidos en el cuerpo.

Los electrolitos no solo son cruciales para una presión arterial estable, sino que también apoyan la recuperación muscular y la función neurológica. Como perdemos estos electrolitos a través del sudor cuando hacemos ejercicio, es importante reemplazarlos con un refrigerio o un batido después del entrenamiento. ¡Prueba a añadirle cacao a tu batido después de tu próximo entrenamiento!

7-. El cacao contiene ácidos grasos saludables

El cacao contiene un ácido graso omega-9 monoinsaturado conocido como ácido oleico. Esta grasa saludable es necesaria para tener membranas celulares saludables, pero también es una fuente importante de energía para las células y es importante para combatir los patógenos, transportar minerales y responder a las hormonas.

Numerosos estudios muestran que las dietas ricas en grasas monoinsaturadas también pueden mejorar la sensibilidad a la insulina y reducir la inflamación en todo el cuerpo.

8-. El cacao contiene teobromina

La teobromina, que también se encuentra en las hojas de té, está estrechamente relacionada con la cafeína, pero tiene un impacto mucho más leve en el sistema nervioso central. Al proporcionar un impulso de energía natural sostenido, es poco probable que este compuesto natural te deje nervioso como lo hace la cafeína.

Planta del cacao

Además de apoyar la cognición, la teobromina también puede mejorar la calidad del sueño, disminuir la presión arterial y mejorar la función pulmonar. También tiene toneladas de antioxidantes, propiedades antibacterianas e incluso algunos lo consideran afrodisíaco. 

 

9-. El cacao tiene muchos compuestos naturales para sentirse bien

Los potentes compuestos naturales que se encuentran en el cacao pueden tener muchos efectos positivos sobre los niveles de estrés, la inflamación, la memoria y el sistema inmunológico. También hay una gran cantidad de estudios que examinan el vínculo entre los compuestos bioactivos del cacao y nuestro bienestar mental.

Se ha demostrado que muchos de los compuestos naturales del cacao mejoran el estado de ánimo, entre ellos se encuentran: 

  • Triptófano: un aminoácido y antidepresivo natural que nos ayuda a producir serotonina, el neurotransmisor que mejora nuestro estado de ánimo, el sueño, la digestión, la memoria y los niveles de estrés.
  • Feniletilamina: conocido como el 'químico del amor', es un químico suprarrenal creado por el cerebro y liberado cuando estamos enamorados. También estimula el sistema nervioso para liberar endorfinas, mejorar la agudeza mental y elevar el estado de ánimo, el metabolismo y la memoria.
  • Anandamida: un importante endocannabinoide conocido como la molécula de la felicidad debido a sus efectos eufóricos. También juega un papel en la memoria, el apetito, el sueño y el alivio del dolor.

¡Prueba a añadir cacao a tus desayunos (café, porridge, batidos, con leche, etc) y verás como empiezas a notar sus múltiples beneficios!

Te dejamos una receta de Smoothie de chocolate, deliciosa y en menos de 5 minutos 😉

Receta Smoothie de Chocolate

 

Escrito por Ana Saiz 

Co fundadora de Ganbatte Superfoods

 

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7 comentarios

Me encanta que algo tan delicioso como el cacao tenga tantos beneficios.

Borja Fernández

Really interesting blog, and great news for many people I am sure as it means we can give ourselves a treat now and then👏👏☺️☺️😋😋

Annie

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