aminoácidos esenciales

LA IMPORTANCIA DE LOS AMINOÁCIDOS ESENCIALES

LA IMPORTANCIA DE LOS AMINOÁCIDOS ESENCIALES

Seguro que alguna vez has escuchado que es muy beneficioso comer un plato de lentejas con arroz o que la quinoa es un superalimento... Pues bien, esto tiene una base científica y está relacionado con las proteínas y su composición.

 

Como seguramente ya sabes, las proteínas, son uno de los macronutrientes que están presentes en los alimentos junto con los hidratos de carbono y las grasas. Estas llevan a cabo muchíiiiiiiisimas funciones en nuestro organismo, entre ellas aporte energético, transporte, regulación y mediación (neurotransmisores y hormonas), estructurales (en las membranas celulares), formación de enzimas, defensivas (anticuerpos y fibrinógeno), etc. Sin embargo, los animales no tenemos reservas específicas de proteínas (aunque en situaciones adversas pueden usarse como sustrato energético de reserva) por lo que debemos mantener un equilibrio entre aporte y eliminación para poder cubrir todas las funciones (Equilibrio dinámico metabólico).

Esquema ingesta de proteinas

 

Ilustración 1. Adaptado de FAO. (2007). Guía para la evaluación de la calidad y seguridad de los alimentos. Disponible en: https://www.fao.org/ag/humannutrition/35978-02317b979a686a57aa4593304ffc17f06.pdf

 

Ahora vamos a centrarnos… ¿Qué tiene esto que ver con los aminoácidos? Las proteínas están compuestas por aminoácidos y su diversidad se basa, en parte, en la combinación de los 20 aminoácidos existentes que tienen este aspecto:

Imagen aminoácidos esencialesIlustración 2. Elaboración propia

 

Una buena analogía es que los aminoácidos son las perlas que conforman un collar, que sería el péptido o la proteína.

Los aminoácidos pueden clasificarse según diferentes criterios, pero en nutrición se clasifican como aminoácidos esenciales y no esenciales. Los esenciales (9), son aquellos que tenemos que aportar a través de la dieta porque no tenemos mecanismos metabólicos que los fabriquen.

 Tabla de aminoácidos esenciales

 

Ilustración 3. Adaptado de Healthline. Essential Amino Acids: Definition, Benefits, and Food Sources. Disponible en: https://www.healthline.com/nutrition/essential-amino-acids.

 

Por tanto… ¿Cómo podemos aportarlos con la dieta? 

Realmente, podemos realizar el aporte proteico mediante infinidad de alimentos, pero no todas las proteínas que contienen son igual de completas y esto depende de si contienen o no todos los aminoácidos esenciales. El huevo, por ejemplo, es uno de los alimentos que contiene proteínas completas, sin embargo, alimentos como los cereales o las legumbres contienen proteínas incompletas porque les falta alguno de estos aminoácidos esenciales (aminoácidos limitantes). Ahora bien, nuestra alimentación diaria no se basa en consumir alimentos aislados, por lo que normalmente se produce la complementación proteica, que es la combinación de alimentos que contienen proteínas con aminoácidos limitantes diferentes, por ejemplo, legumbres (limitantes en metionina) con cereales (limitantes en lisina), de tal forma que ingerimos todos los aminoácidos esenciales.


Eso sí, no olvidemos que una proteína completa no es igual a una proteína de alto valor biológico o de alta calidad, porque, aunque la presencia de todos los aminoácidos esenciales es un parámetro para tener en cuenta, también influyen otros como la digestibilidad, retención de nitrógeno o eficacia proteica.

 

En conclusión, lo más sencillo es aportarlos con una dieta variada, ya que alimentos como los lácteos, la carne magra, el pescado y los huevos contienen todos los aminoácidos esenciales. También podemos combinar diferentes fuentes de proteínas vegetales como legumbres, cereales con el grano entero, nueces y semillas consiguiendo la complementación proteica.

 

Escrito por María Caballero 

Farmaceútica 

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3 comments

Beverley Anne Spratt

Beverley Anne Spratt

Muchas Gracias Maria, un explicación completa pero a la vez clara, porque así nos enteramos tod@s, incluyendo yo , de qué son y como funcionan los Aminoácidos Esenciales.

Carlos

Carlos

Muy interesante. Lo tendré en cuenta

Carmen Mayorga

Carmen Mayorga

Hoy he comido huevos rellenos sin saber todavía que contienen aminoácidos completos.
De todas maneras los huevos nunca faltan en nuestra dieta, así como las legumbres.
Muy interesante la publicación de los aminoácidos completos.

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